科学家对于西藏神秘雪崩感到困惑

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『国际西藏邮报2016年10月27日达兰萨拉报导』伦敦 - 西藏阿鲁地区附近发生两次大规模雪崩,致使科学家们一直努力地想了解可能造成的影响,有人甚至说这是「前所未有的」现象。

第一次大规模雪崩发生在2016年7月,冰川的冰和岩石滑下山谷,造成九人死亡。根据美国太空总署(NASA)地球观测站的报告,专家们对二起大规模雪崩事件感到困惑,因為该地区的温度和平均降雨量并无异常状况。除此之外,坍塌的冰川位在相当平坦地面上。

国际冰冻圈科学协会和国际陈年冻土协会的科学家们对于9月发生的第二次雪崩感到震惊,与第一次发生雪崩处仅相距几公里。

奥斯陆大学冰川学家安德烈亚斯.卡巴(Andreas Kääb)告诉美国太空总署,「两座距离不远的巨大冰川崩落,据我们所知,两者地理位置及时间接近,真的是前所未有的。」

自第一次雪崩以来,和国际冰冻圈科学协会和国际陈年冻土协会联繫的科学家们,一直努力想弄清楚到底是什麼导致大规模雪崩。他们分析在坍塌前几个月,来自卫星观察冰川表面上裂缝的特有模式、以及高度变化的光学和雷达数据。发现冰川正在歷经涌动的过程 - 冰从冰川的上方异常迅速流动到下方。以前,并不知道涌流的冰川会导致突然发生雪崩。然而,美国国家太空总署卫星的拍摄图显示出,涌动过程可能已经啟动了冰川的崩解。

冰川覆盖面积约4.7万平方公里,青藏高原拥有全球第三大冰储量,也是这个地球上最大的淡水来源。面积广泛的冻土和大量的冰川,青藏高原是亚洲六大河流的源头,向世界三分之一的提供人口所需的水资源。包括印度、巴基斯坦、中国,孟加拉、越南、寮国(老挝)、柬埔寨和所有下游地区。对于超过十亿人,这些河流是生命之源。

中国主要的工业项目,如铜、金、银、铬和锂的开採,也对西藏环境造成重大损害,并且因為破坏广阔的草地、湿地和永冻层造成全球暖化的危机。